Archive for februari 22nd, 2011

februari 22, 2011

Merle Haggard


Merle Haggard är en amerikansk ikon och en av countrymusikens viktigaste stilbildare. Tillsammans med Buck Owens skapade han det karaktäristiska bakersfieldsoundet, väsensskilt både från hur det lät i Nashville och Texas på den tiden. På sjuttiotalet kopplades han samman med outlaw-rörelsen, och både plattor och konserter drar fortfarande till sig uppmärksamhet.
Men vägen till berömmelse var lång och krokig. Han föddes under små omständigheter i Oklahoma och flyttade under depressionen med sina föräldrar. Detta ledde till en rastlöshet som har påverkat hans musik, och som tyvärr ledde honom in på brottets bana. Inte ens tidig uppmärksamhet från Lefty Frizell fick honom att välja den smala vägen, men efter den tredje fängelsevistelsen fick det vara nog.
Grovarbeten varvades med låtskrivande men hans första hit som kom 1962, ”Skid Row”, var från Wynn Stewarts penna. En stor del av hans låtar från den tiden hade tydliga politiska motiv och han blev oförskyllt sammankopplad med ”Silent Majority”-rörelsen. Visst ”Oakie From Muskogee” och ”The Fighting Side Of Me” var tydliga ställningstagande, men det var också ”California Cottonfields” och ”Mama Tried”. Idag hyllas han som förebild av så skilda storheter som George Strait och The Dixie Chicks.
Hans frispråkighet har fortsatt och idag är det inte minst den nutida countrymusiken som är i skottgluggen. Men någon brännmärkning har det aldrig varit frågan om, han nämns med största respekt av musikbranschen, må det så vara bolagsfolk eller andra artister. Ett av hans finaste album på senare år ”Roots, vol 1”, med covers av Lefty Frizell, Hank Thompson och Hank Williams, var hans bästa sätt att visa vad han tyckte.

Etiketter:
februari 22, 2011

Shelby Lynne ”Tears, Lies and Alibis”


Shelby Lynnes ”Tears, Lies and Alibis” är ingen ren countryplatta, men en väldigt fin sådan i gränslandet mellan country och soul. Eller om man så vill, lika mycket Muscle Shoals som Nashville. Hörde du mig ropa Russel Smith i kjol så hörde du rätt.
Efter en lång och konstnärligt framgångsrik karriär är detta det elfte albumet och det första i egen regi. Mognad, livserfarenhet och ett stänk av bitterhet märks i de starka texterna, som samtliga kommer från egen penna. Rösten är som vanligt varm och iubjudande och får en passande lågmäld inramning av det egna bandet som bland andra innehåller Muscle Shoals-legenderna Spooner Oldham och David Hood.
Ett njutbart album som koncentrerar sig på likheten mellan genrerna i stället för olikheterna.

Etiketter: ,
februari 22, 2011

På gång: Red Jenkins – ”Hank and Jack”


Red Jenkins

De som har levt och andats svensk countrymusik de senaste fyrtio åren eller så vet vem Red Jenkins är. Fast jag skulle tro att många läsare av denna blogg har ganska vaga begrepp om vem han är, så en förklaring skadar aldrig.
Red Jenkins eller Björn Raita som han egentligen heter är en av de främsta tolkarna av traditionell texascountry, punkt slut. Inte i Stockholm eller Sverige utan hela världen. Texascountry som i dansant sådan från ställen med sågspån på golvet och hönsnät framför scenen.
Vid sidan om den etablerade musikindustrin har han spelat in en rad album i USA och med de bästa tillgängliga musikerna. När jag maila honom i slutet av oktober angående ett par av hans tidigare album, var han på språng till USA för nästa inspelning, och nu är resultatet snart här.
”Hank & Jack” är titeln och det räcker med en titt på omslaget med Hank (Williams) och Jack (Daniels) för att man ska bli sugen.
En recension kommer inom någon vecka och under tiden kan ni fundera på hur många gånger han har blivit svensk mästare i country och hur många festivaler han uppträder på?

Etiketter: , ,
%d bloggare gillar detta: